Wimbledon: Federer vs. Cilic

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Updated: July 15, 2017
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Federer batió al checo Tomas Berdych por 7-6, 7-6 y 6-4 (en 2h 18m) y disputará mañana su undécima final en Londres, con todos los números para adjudicarse el que sería su octavo título en el torneo y su 19º grande. Es decir, el tenis se prepara para recibir otra muestra histórica del jugador de Basilea, siempre y cuando no lo evite el croata Marin Cilic, que derrotó al estadounidense Sam Querrey (6-7, 6-4, 7-6 y 7-5, en 2h 56m) e irrumpirá en la final de mañana (15.00) con el firme propósito de aguar la fiesta que (casi) todo aficionado espera.

Si había alguna duda de cómo aterrizaría Federer en Londres, después de tres meses de paréntesis competitivo, el genio ha ido disipándola de exhibición en exhibición. En su trazado fulminó a Dolgopolov, Lajovic, Mischa Zverev, Dimitrov, Raonic y al clásico Berdych. Se fue deshaciendo de todos ellos sin ceder un solo parcial —será la tercera vez; antes, en 2006 y 2008— y ofreciendo su tenis más exuberante. El 8 de agosto cumplirá 36 años, pero esta temporada ha alcanzado probablemente su punto más álgido.

No entiende de edad el suizo, que disputará su 29ª final de un Grand Slam, la quinta este año. No falló en Melbourne, Indian Wells, Miami ni Halle, y la estadística conduce a pensar que difícilmente lo hará contra Cilic, al que ha superado en seis de los siete enfrentamientos entre ambos; el último de ellos hace un año, en los cuartos de Wimbledon. El bombardero croata (28 años, número seis de la ATP) solo pudo con él una vez, pero también sabe asestar golpes certeros. En 2014 tumbó a Federer en la semifinal del US Open.

Con su triunfo frente a Querrey, el hombre que apeó a Andy Murray en los cuartos, Cilic se convirtió en el primer tenista croata que figura en una final de Wimbledon desde que lo hiciera Goran Invanisevic (2001). Ahora se ha plantado de nuevo ante el rey Federer, al que la rutina del aplauso le acompaña todas las tardes. Del mismo modo que Rafael Nadal tiene la llave de París, el helvético es el amo y señor del jardín londinense. Si vence a Cilic ascenderá al número tres del ranking, se desmarcará de William Renshaw y Pete Sampras (siete cetros cada uno), y seguirá endulzando un historial único.

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